Tener un oxímetro en casa durante la pandemia puede salvar vidas, ¿Por qué?

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Tlaxcala, Tlax. El oxímetro es un pequeño dispositivo médico que se coloca en la punta del dedo y sirve para conocer la frecuencia cardiaca, es decir, cuántos latidos emite el corazón en un minuto, y la saturación de oxígeno, que se refiere al porcentaje del mismo en nuestra sangre.

En entrevista con Sandra Lorena Pérez, doctora tlaxcalteca del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición Salvador Zubirán, señaló que tener un oxímetro en casa puede implicar algunas ventajas durante el padecimiento de Covid-19, sin embargo, no es un instrumento de control, “El Coronavirus, causa una enfermedad pulmonar, como sabemos, los pulmones nos sirven para respirar y mantener esa oxigenación en la sangre con un nivel constante; necesitamos estar realizando este intercambio de oxígeno y despedir dióxido de carbono, esta función la podemos monitorear con un oxímetro, porque justamente mide el porcentaje de oxigenación que tiene nuestra sangre periférica, que es, la que llega a las partes más alejadas del corazón”.

El coronavirus hace que esta oxigenación se vea alterada, lo que puede traer complicaciones como la necesidad de la intubación, “El Covid-19 no se comporta como otras enfermedades respiratorias que ya se conocen, o como otras neumonías con la que los médicos tenemos experiencia, sino que esta falta de oxígeno en nuestro cuerpo no se manifiesta como debería, esto quiere decir, por ejemplo, si el nivel de oxigeno que yo manejo es 90%,  y si tuviese un 89 u 85%, mi cuerpo manifestará esa necesidad de oxígeno, tendría dificultad para respirar, los latidos de mi corazón se acelerarán e incluso podría sentir ansiedad y eso es algo típico, pero lo que sucede con el Coronavirus es algo contrario, nuestro cuerpo no detecta esa falta de oxígeno hasta que ya es muy severa”.

Por tal motivo, comentó que muchas personas con Covid-19, no sienten que le cueste respirar o la necesidad de jalar más aire, “Se han visto casos en que los pacientes tienen una saturación del 60% y no tienen estos síntomas, ahí entra la utilidad de un oxímetro”.

Asimismo comentó que cuando un paciente está en el hospital, se miden esos porcentajes constantemente, sin embargo, cuando está en su casa en aislamiento, esto no es posible si no se cuenta con este dispositivo, “Esa es su utilidad, si un paciente tiene el diagnóstico y  se decide que en ese momento no tiene condiciones para ser hospitalizado, el seguimiento en su casa va requerir que se detecte a tiempo cualquier dato de alarma, esto incluye cualquier dificultad para respirar”.

Enfatizó en que hay instrumentos médicos que son indispensables para el uso en casa, como un termómetro, pero la realidad es que, un oxímetro no tiene muchas aplicaciones en el futuro fuera del Coronavirus, pues son instrumentos útiles para personas con problemas pulmonares como EPOC o asma.

Por último, señaló como desventaja, que una persona que monitorea su propio nivel de oxígeno con este instrumento, puede tener un margen de error, pues como todo aparato, puede fallar, por eso se aconseja que a pesar de que se utilice en casa, los datos sean corroborados por expertos de la salud, “otra cosa que puede suceder es que no todos los mecanismos por los que fallan los pulmones son iguales, entonces el cuerpo siempre va buscar mantener sus necesidades y esto lo hace a través de mecanismos de compensación, por ejemplo, cuando una persona sale a correr necesita más oxígeno de lo normal y un mecanismo de compensación es que el corazón lata más rápido y que las respiraciones sean más rápidas, cuando una persona con Covid tiene estos mecanismos activados y el oxímetro refleja un porcentaje normal, no significa que no se presenten algunos datos de afección o que la mecánica de ventilación y respiración esté funcionando normal, eso solamente lo puede saber una persona con experiencia clínica”.

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